Que sont donc les montres à quartz?

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Mouvement de montre à quartz de type Miyota 0S80

Que sont réellement les montres à quartz ? Quels avantages ont-elles sur les montres mécaniques ? J’ai pris le temps d’adresser ces questions et d’autres ci-dessous.

Un peu d’historique

La première montre à Quartz de Seiko en 1969.

Les montres à quartz sont relativement jeunes dans le monde de l’horlogerie.

Le premier modèle commercial ne datent que de 1969, la Seiko 35SQ.

Son fonctionnement incroyablement précis, était reconnu comme révolutionnaire à l’époque.

Sa précision est de l’ordre de quelques secondes par mois, comparativement à celle des meilleures mécaniques qui décale de quelques secondes par jour.

Non seulement elle est impeccablement précise, avec quelques lignes de programmation dans le processeur, on peut facilement lui ajouter diverses fonctions utiles telles que le chronographe, l’alarme, le calendrier, et la phase de lune voire horaire des marrées.

Ce sont des fonctions excessivement complexes à mettre au point sur un mouvement mécanique.

Enfin, les mouvements à quartz, contrairement aux mouvements mécaniques qui sont plus fragiles, résistent bien aux chocs et aux vibrations.

Les montres à quartz, comment fonctionnent-elles?

Le cristal de quartz

Le cristal de quartz, la pièce maîtresse du mouvement qui porte son nom.

La montre à quartz est actionnée par une fine lamelle de quartz.

Le quartz, une substance minérale, est formée d’atomes de silice qui sont ordonnés en prismes hexagonaux.

Le fonctionnement repose sur l’effet piézo-électrique, une propriété retrouvée dans le cristal de quartz.

Le cristal exerce une pression à une fréquence très rapide et régulière lorsqu’il est soumit à un courant électrique.

La pile

La pile, miniature de nature, a une durée de vie de plusieurs années. Elle fournit l’énergie électrique qui excite le quartz.

Cette énergie permet de faire vibrer les cristaux de quartz plus de 32 000 fois par seconde pour atteindre une haute précision. Le circuit intégré alimenté par la pile envoie des impulsions électriques régulières pour ainsi diviser le temps.

Pour les montres à affichage digital, les impulsions électriques se propagent vers l’écran en rendant opaques les cristaux liquides.

Lorsqu’il s’agit d’un affichage analogique, les vibrations du quartz engagent le moteur lui permettant de faire tourner les aiguilles.

Le prestige versus la précision

Les montres à quartz n’ont peut être pas le prestige tenu par les montres mécaniques, mais elles possèdent la précision recherchée par les sportifs et le prix abordable préféré par la masse des consommateurs.

À quel prix

Le prix des montres à quartz peut varier considérablement.

On peut obtenir du bas de gamme à moins de 10 €, comme on peut s’en procurer des montres de luxe à 50 000 €.

Leur entretien est vachement banal. Ça ne consiste qu’en un simple changement de pile ne coûtant que 10 €.

Les fabricants

La plupart des grandes marques de montres fabriquent des montres à quartz. Les choix sont vastes. Tout dépend de votre goût personnel, votre style, vos préférences, et évidemment, votre porte-monnaie.

Des plus populaires on retrouve :

À vous de choisir !

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